"La historia la hacen aquellos que rompen las reglas" Carl Brashear

2008/12/21

ZINEDINE ZIDANE


“El Marqués de la hierba”

Zinedine Yazid Zidane, más conocido como Zidane simplemente, ha sido el jugador que más me ha gustado ver en acción sobre el terreno de juego, no sólo por su calidad, sino también por la calma con la que siempre trataba las diferentes situaciones, lo que en la mayoría de las ocasiones le ha llevado a conseguir su apuesta por el fútbol.

No me voy a enrollar en este post hablando de lo bueno que era sobre el tapete, ni de los logros conseguidos, cosa que podéis encontrar en este mismo blog (http://hombresdehonor-juanpa.blogspot.com/2007/07/hace-35-aos-el-dios-del-ftbol-se.html), sino que voy a hablar sobre su infancia, la cual pasito a pasito, le llevó a ser uno de los mejores jugadores de toda la historia. También comentaré una serie de curiosidades, ya que la vida del francés no ha sido muy pública, cosa que también hay que valorar.

El astro del balón nació en Marsella, un 23 de Junio de 1972, en donde ya desde pequeño mostraba su interés por el futbol, formando parte de algunos equipos modestos de la ciudad como son el US Saint-Henri club o el Septemes Sports Olympiques. A la pronta edad de 14 años fichó por las categorices inferiores del Cannes, equipo con más prestigio que los anteriores y donde iba a poder desarrollar y mejorar las cualidades para el fútbol con las que había nacido.

Él siempre había soñado con ser futbolista profesional, y poco a poco fue subiendo de categorías en el Cannes, hasta llegar a debutar con 17 años en primera división frente al Nantes, momento en el que el fútbol cambio de ser una ambición a una pasión. El media punta del Cannes marcó su primer gol el 8 de Febrero de 1991, y en esa primera temporada el club se clasificó para la Copa de la UEFA.

La segunda temporada con el equipo que ahora dirige Michel Dossier no fue tan buena, por lo que el siguiente curso firmó un contrato de cuatro años con el Burdeos, aunque hay que decir que el Marsella también le quería, lo que da buena fe de la calidad que ya desprendía.

Fue entonces cuando ya empezó a hacerse un nombre entre los mejores de Europa, ayudado por la Intertoto que consiguió el equipo francés, lo que les llevo hasta la final de la Copa de la UEFA en 1996, año en que dejó el club.

Las posteriores cabalgadas de “El Marqués de la hierba” son conocidas por todos, ya que sobre el terreno de juego acaparaba todas las miradas, en donde se podía ver algo más que futbol. Todavía muchos defensas están buscando el balón en videos, y si no que se lo pregunten a los del Deportivo de La Coruña (http://es.youtube.com/watch?v=ClPNFZtgP6M).

Algunas curiosidades del “francés”:

Cuando marcó su primer gol con el Cannes recibió un Renault Clio como regalo, cosa que le había prometido el presidente del club.

Su tío jugó el Mundial 82 con Argelina y Zidane sintió desde muy joven la llamada del fútbol.

En 1989 debutó en la Primera División francesa, en un partido contra el Nantes de la mano de Luis Fernández, por entonces entrenador-jugador del Cannes.

Siempre tuvo un poster del uruguayo Enzo Francescoli en sus habitaciones, uno de sus hijos se llama Enzo en su honor y cumplió su sueño en 1996 cuando jugó la final de la Intercontinental ante el River.

Practica la religión musulmana, habiendo pasado su infancia en un barrio casi marginal, lo que siempre le ha ayudado a valorar mucho las cosas.


Carlos Cruz (Leeds, UK)

2008/11/26

JAVIER ZANNETTI




Esta es una curiosa y poco conocida historia sobre el jugador argentino Javier Zanetti y sobre una noche en la que se convirtió en héroe dentro y fuera del terreno de juego.


30 de junio de 1998, las selecciones de fútbol de Argentina e Inglaterra disputaban uno de los partidos más emocionantes de la Copa Mundial de Fútbol que se celebraba en Francia.


Casi 2000 kilómetros al este, específicamente en la ciudad de Szdlowiec (Polonia), el fiscal Narek Kopaczen veía en el sillón de su casa el juego, tal como otros millones de personas en el mundo.


Inglaterra fue ganando hasta el minuto 90 cuando el árbitro dispuso un tiro libre para Argentina. De forma dramática, el centrocampista Javier Zanetti marcó un espectacular gol que llevó el partido a la prórroga.


El fiscal Kopaczen no quería perderse la prórroga y decidió quedarse un rato más en su casa antes de sacar a pasear a su perro, y llevar su coche a la estación de policía para resguardarlo de los enemigos que tenía, en una rutina que practicaba todos los días a las 10 de la noche.


Mientras, en Francia, argentinos e ingleses reiniciaban el partido en el tiempo suplementario (el cual finalmente se llevarían los albicelestes en la tanda de penalties)...


Pero instantes después, el vehículo del fiscal explotaba en plena calle. Kopaczen salió de su casa a averiguar qué había pasado. Cuando vio su coche en llamas no podía creerlo: por quedarse a ver el fútbol había salvado la vida.


Y es que el fiscal perseguía a una banda que se dedicaba al chantaje y la extorsión, siendo sujeto de constantes amenazas. Días antes del atentado el techo de su vehículo fue destrozado, obligándolo a recurrir a la policía para cuidarlo. Era evidente que los plagiarios le habían hecho un seguimiento de sus costumbres, como la de salir de casa todos los días a las 10 de la noche. La bomba activada por reloj, estalló justo a esa hora.


Seis años después, cuando el caso pasó ya a ser parte del pasado, Kopaczen le envió a Zanetti una carta de agradecimiento por el gol que había convertido. Javier, que no sabía nada del asunto, manifestó su intención de conocer a la persona a la que inconscientemente, había salvado de las garras de la muerte.

2008/11/15

MARTÍN PALERMO



Se llama Martín Palermo, pero todos le dicen “Loco” y no se equivocan. En esto del fútbol ya lo ha hecho todo: ha ganado tantos títulos con Boca Juniors y a nivel individual que me sería muy difícil enumerarlos, ha compartido delantera como el mismísimo Diego Armando Maradona, ha vestido la elástica albiceleste en 7 ocasiones marcando 3 goles y fallando 3 penaltis en el mismo encuentro, en la Liga argentina posee el récord de goles en torneos cortos con 20 goles en 19 partidos, ha jugado en 3 equipos de la Liga española: Villarreal, Betis y Alavés, rompiéndose la tibia y el peroné cuando jugaba en el Villarreal al derrumbarse un muro mientras él celebraba un gol con el público, también fue famoso a nivel internacional por su gol de penalti con las 2 piernas o por su gol desde 61 metros de distancia, pero lo más importante de todo, es que para la hinchada de Boca es un auténtico ídolo. Por ponerle fecha a su consagración como héroe se puede citar el 13 de Noviembre de 1999: Boca se enfrentaba a Colón, el “loco” llevaba 99 goles en el fútbol argentino y quería meter su gol 100, él se había lesionado, pero siguió en el campo y lo logró; más tarde las pruebas médicas mostraban que se había roto los ligamentos cruzados de la rodilla derecha. Más de medio año después volvió para meter el tercer gol de su equipo ante el eterno rival: River Plate, dando la clasificación para semifinales de la Copa. El “loco” puede con todo. Acaba de cumplir 35 años y estará lesionado hasta el 2009, pero va a volver como ya ha hecho otras veces, pondrá a la Bombonera en pie y todo volverá a ser como antes...

2008/11/04

ANTONIO PUERTA (3)




Porque no te olvidamos…

Antonio José Puerta Pérez nació en Sevilla (concretamente en el barrio de Nervión), ciudad que da nombre al equipo de sus amores, el Sevilla F.C., único equipo por el que se puso las botas. Era lateral izquierdo, aunque también ejercía, debido a su instinto ofensivo de interior. Era apodado la ‘zurda de diamante’ y con sus subidas por esa banda izquierda, que tan buen fútbol le vio derrochar, aumentaban las apuestas en Liga del equipo andaluz.

Curioso es que su padre, Añoño, jugó en el Triana Balompié, un histórico filial del Real Betis.

Futbolistas como Kepa Blanco, Jesús Navas o Sergio Ramos le vieron formarse como futbolista y sobre todo este último, con el que mantenía una buena relación, y el cual siempre le tuvo presente durante toda la Eurocopa.

Su debut en La Liga se produjo frente al Málaga en marzo de 2004, gracias a la confianza que en él puso Joaquín Caparrós. Pero durante la siguiente temporada se movía entre el primer equipo y el filial, siendo Manolo Jiménez, por aquellas entrenador de categorías inferiores, el que le veía como un futuro ‘crack’. Al final de esta temporada ganó la medalla de oro en los Juegos del Mediterráneo de Almería, lo que le ayudó a que se fijaran en él.

Debutó de forma oficial con ‘La Roja’ gracias a Luis Aragonés y sobre todo gracias a la lesión de Juan Antonio Reyes, también canterano del Sevilla.
Pero por lo que será siempre recordado, en lo que a fútbol se refiere, será por esa volea que nos regaló frente al Schalke 04 alemán. Ese momento fue en la prórroga y ese gol daba la victoria al Sevilla y el pase a su primera final europea en 44 años. Tras este gol y en tan solo 15 meses Puerta consiguió 5 títulos con la entidad de Nervión. El sexto, la Supercopa de Europa, podría haber llegado tres días después de su muerte frente al Milán, partido que sirvió de homenaje mundial para el jugador.

En su memoria el Sevilla ha creado el Trofeo Antonio Puerta, el cual tuvo su primera edición este Agosto. Pero Antonio no necesita trofeos, todo el mundo le lleva en su corazón y todos sabemos que desde allí arriba está siempre ejerciendo de jugador número 12 siguiendo de estadio en estadio al equipo de Nervión.

Por favor echad un vistazo a una entrada que se publicó en este blog (extraída del magnífico blog "el hacha de Rubén Uría") el mismo día de su muerte, merece la pena: http://hombresdehonor-juanpa.blogspot.com/2007/08/antonio-puerta.html).

Por ti Puerta.

Carlos Cruz (Leeds, UK)

2008/10/30

FRASES CURIOSAS DE LA HISTORIA DEL FÚTBOL (3)



- “¿Un rival sin interés atacante? Es como intentar hacer el amor con un árbol.” (Jorge Valdano)

- “Nunca disputé los balones aéreos en el Liverpool. Se sabe que cada vez que cabeceas el balón se pierden ciento cincuenta neuronas. Así que mandaba a Mark Lawrenson a hacer ese trabajo. Siempre conviene delegar. Es la prerrogativa de los capitanes.” (Alan Hansen, siendo jugador del Liverpool)

- “La Real Sociedad me importa tanto como un accidente en bicicleta en Pekín.” (Jupp Heynckes, siendo entrenador del Athletic Club)

- “No estoy en contra de los homosexuales. Me parece bien que existan, porque de esa manera dejan más mujeres libres para los que somos machos de verdad.” (Diego Armando Maradona)

- “En el primer tiempo estuvimos apagados, no jugamos a nada, y el publico lo supo. Tras el descanso empezamos a achuchar y a apretarnos, y el público se puso cachondo.” (Javier Clemente, siendo entrenador del Athletic Club)

- “Mis delanteros solo deben correr 15 metros, a no ser que sean estúpidos o estén durmiendo…” (Johan Cruyff, siendo entrenador del F.C. Barcelona)

- “Para mí echar a un entrenador es como tomarme una cerveza. Puedo echar a 20 en un año. Hasta a 100 si hace falta.” (Jesús Gil, siendo presidente del Atlético de Madrid)

- “Ha sido un partido de dos partes, y hemos estado fatal en las dos.” (Brian Horton, siendo entrenador del Oxford)

- “Un equipo es como un buen reloj: si se pierde una pieza todavía es bonito, pero ya no funciona igual.” (Ruud Gullit)

- “Todo lo que podía salir mal, salió mal. Espero que podamos llegar a casa sin que nos pase nada.” (Frank Clark, entrenador del Nottingham Forest después de perder 7-0 contra el Blackburn)

2008/10/22

SEVERIANO BALLESTEROS




Este verano estuve pasando unos días en Barcelona. Uno de los lugares que más me gustó fue la zona de Montjuic, con su espectacular castillo y sus vistas de ensueño de toda la ciudad condal. Hubo algo que me llamó la atención: en torno al estadio Olímpico de Montjuic, campo de fútbol en el que, hasta dentro de no mucho, jugará el Espanyol, hay unas placas con la huella de diferentes deportistas, de las cuales, yo tomé dos fotografías: una a la de Roger Federer y otra a la de Severiano Ballesteros. Jamás pensé lo que le iba a ocurrir poco tiempo después. Simplemente tomé aquella fotografía por la admiración que me provoca. Este partido que está jugando ahora mismo es el más importante de su vida. Vamos Seve, tienes todo nuestro apoyo.

2008/10/12

STEVEN GERRARD (2)



Steven Gerard nació el 30 de Mayo de 1980, es jugador y capitán del Liverpool F.C., equipo en el que lleva el número 8 en la camiseta. También juega para la selección inglesa, en la que debutó el 31 de Mayo del 2000 contra Ucrania, bajo los mandos de Kevin Keegan. Sin duda, cuando hay que elegir al jugador de la Liga Inglesa, entre las apuestas de fútbol siempre aparece su nombre.

Stevie G., como se le conoce en Inglaterra, no es un hombre mediático, el cual salte al papel periódico tan frecuentemente como lo podrían hacer otros jugadores de la Premier (Cristiano Ronaldo,…). Pero la gente le aprecia en las islas y sobre todo muchos fans del Liverpool le ven como un guía para los de Rafa Benítez.

La entidad del Liverpool entró en la vida de Gerrard a sus 9 años de edad, cuando paso a formar parte de las categorías inferiores del equipo inglés. Tuvo problemas en sus primeros años en el Liverpool, llegando incluso a hacer las pruebas para el Manchester United, para presionar al Liverpool a que le concediera el Plan de Entrenamiento para Jóvenes, mediante el cual los futbolistas entre 16 y 17 años pueden ausentarse del colegio para entrenar con sus equipos.

Gerrard firmó su primer contrato con el Liverpool a los 17 años, exactamente el 5 de Noviembre de 1997, produciéndose su debut en la Premier con el primer equipo en Noviembre de 1998 contra el Blackburn Rovers. Su debut en Europa fue frente al equipo español Celta de Vigo.

Los primeros años en el Liverpool fueron difíciles para el jugador inglés, ya que tenía problemas de crecimiento, creció mucho en muy poco tiempo. Pero el temporada 2000/2001 y dejando atrás sus problemas físicos gano la Copa de la Liga y la FA Cup, marcando también un gol desde 25 yardas al Manchester United (este gol fue votado por los aficionados como el mejor gol del Liverpool en la Premier League).

En la temporada 2001/2002 el juego de Gerrard influyó bastante en el equipo, pero los problemas de corazón de él que por aquel tiempo era su entrenador, Gérard Houllier, afectaron mucho al equipo, siendo el propio Steven y su compañero Michael Owen los que sacaron a los "reds" adelante.

Durante la temporada 2003/2004 fue nombrado capitán, sustituyendo a Sami Hyypiä, temporada en la que el Liverpool no consiguió ningún título y durante el verano del 2004 fue relacionado hasta con el Chelsea. Pero Gerrard dejó de lado un gran contrato que le ofrecía el equipo de Londres y prefirió esperar a ver como dirigía el equipo Rafa Benítez.

Durante la primera temporada del entrenador español el Liverpool acabo quinto en liga, pero su apuesta por la Champions League era firme, y la consiguió en uno de los partidos de todos los tiempos frente el AC Milán. La final fue apoteósica, remontando un 3-0 y venciendo en penaltis, y tras la final Steven afirmó que no se podía ir a otro equipo después de una noche como esa, ya que se oía en la prensa que el Chelsea y el Real Madrid apostaban por él.

Una de sus últimas conquistas ha sido el gol 100 con los ‘reds’, el cual consiguió el día 1 de este mes frente al PSV.

Dentro del la selección inglesa es el jugador del Liverpool que más partidos ha jugado con la selección inglesa, con un total de 68, habiendo ganado 44 de ellos. Es una de la apuestas para la Copa del Mundo de Sudáfrica.


Distinciones individuales:

-Jugador Joven del Año de Inglaterra 2001
-Jugador Más Valioso de la Liga de Campeones de la UEFA 2004-05
-Jugador del Año de Inglaterra 2006
-Miembro de la Orden del Imperio Británico (en inglés MBE) 2006
-"Balon de plata Adidas" en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2005
-"Balón de Bronce" de la France Football 2005

Curiosidades en la carrera de Steven Gerrard:

Una de las más conocidas es la de que cuando era pequeño tuvo un accidente con un clavo oxidado y estuvo a punto de perder el dedo del pie.

Tuvo bastantes problemas físicos, y mucho de ellos los médicos los achacaban a que había jugado mucho al fútbol cuando era adolescente.

Perdió a su primo mayor John-Paul, el cual también jugaba al fútbol, en la trágica avalancha del estadio de Hillsborough en 1989.

Es bastante maniático, y se suele lavar las manos a menudo a lo largo del día (este dato lo he sacado de una entrevista en la cadena inglesa SKYTV).

Le entraron a robar en casa el 11 de Diciembre de 2007, mientras el estaba de viaje con el Liverpool debido al enfrentamiento que tenían con el Olympique de Marsella en Champions League.

Carlos Cruz (Leeds, UK)

2008/10/03

JOSE MOURINHO




Odiado por unos, admirado por otros, simplemente es él: Jose Mourinho, un tipo sin igual que a nadie deja indiferente dada su personalidad. Apenas lleva unos meses en Milán y ya está dejando huella como la dejó en Londres. Seguro que tendrá mucha suerte en el Inter y es que a decir verdad, guste o no, el fútbol necesita de hombres como él, todo honor y toda gloria. Simplemente Mourinho.



2008/09/27

MARTIN SKRTEL



Martin Skrtel, 23 años, central eslovaco, casi 1,90 de altura, llegó al Liverpool ya hace casi un año procedente del Zenit.
Una docena de partidos le fue más que suficiente para convertirse en un ídolo para "The Kop", el fondo más mítico y animoso del Liverpool. Skrtel comenzó jugando en su país al hockey hielo, no destacando demasiado. Sin embargo, a los 15 años lo cambió por el fútbol, en parte debido a que su padre era futbolista y ahí sí que empezó a destacar hasta recalar en el Zenit ruso y conseguir que Rafa Benítez se fijara en él. Skrtel fichó por el Liverpool sabiendo que su fan jugaba allí: Jamie Carragher.
Ahora ambos son compañeros de zaga en los reds. Y como no, "The Kop" ya le ha puesto un mote a Martin Skrtel debido a su garra, fuerza y decisión: "Terminator", un mote más que apropiado para él.

2008/09/19

ASÍ SE GANÓ LA EUROCOPA

29 de Junio de 2008, España campeona de la Eurocopa. Hasta llegar allí, un duro camino, pero los futbolistas no estaban solos: tenían a un país entero detrás y también (y no menos importante) un disco de 17 canciones hecho por Sergio Ramos y Pepe Reina y difundido entre el vestuario con la ayuda de Javier Enríquez, el técnico audiovisual de la selección. De este disco destacaba una canción del grupo Jambao y llamada "Se parece más a ti" que conseguía levantar los ánimos de todo el combinado como bien demuestra el vídeo.

2008/09/15

FABIO CAPELLO



Publicado por Carlos Cruz (Leeds, UK)


Fabio Capello nació el 18 de Junio de 1946 en San Canzian d'Isonzo, Italia. Actualmente es el entrenador de la selección de fútbol inglesa y todos las apuestas deportivas le auguran un futuro prospero en este puesto. Llego a este puesto en Enero de este mismo año tras la destitución de Steve McClaren, previo entrenador de la selección inglesa, y el cual se fue por la puerta de atrás tras la no clasificación de Inglaterra para la Eurocopa 2008.

Dentro de la vida futbolística de Capello deberíamos distinguir entre su carrera como futbolista y su carrera como entrenador.

Dentro de su carrera como futbolista hay que destacar sus cualidades como centrocampista. Su debut se produjo en 1964 en el equipo Sociedad Polideportiva Ars et Labor 1907, o simplemente SPAL, equipo italiano de la ciudad de Ferrara. Tres años más tarde ficho por la Roma, donde no solo se convirtió en un jugador clave, sino que también consiguió su primer título, la Copa de Italia (1969), competición en la que participan tanto equipos de la Serie A como de la Serie B italiana.

Pero el momento álgido de su carrera como jugador lo encontró en la Juventus, donde jugó durante la década de los 70’, ganando con este equipo el Scudetto, o liga italiana, en tres ocasiones. Hay que reconocer que durante la década de los 70’ “la Juve” era el equipo más fuerte en la Calcio italiana y todas las apuestas de fútbol estaban a su favor.

Para finalizar su carrera deportiva fichó por el AC Milán en 1976, adjudicándose el campeonato liguero en una ocasión (1978/1979). Su carrera finalizó en 1980.

Pero a Fabio Capello se le conoce mejor por sus dotes como entrenador.

Su carrera como entrenador comenzó un poco de rebote, y digo de rebote ya que se convirtió en entrenador del AC Milán solo para los seis últimos partidos de la temporada 1986/1987, tras la destitución de Nils Liedholm y consiguiendo la clasificación para la Copa de la UEFA. Tras esta temporada el equipo Rossonero fue dirigido por Arrigo Sacchi, permaneciendo Capello dentro de la entidad deportiva del equipo italiano.

Pero en 1990 sustituiría a Sacchi y se convertiría en el nuevo entrenador del Milán, comenzando aquí una de sus mejores actuaciones como entrenador, y prueba de ello son los cuatro Scudettos que consiguió en cinco años (hay que decir que a sus ordenes estaban jugadores de la talla como Marco van Basten, Ruud Gullit, Paolo Maldini y Franco Baresi).

Posteriormente, en Mayo de 1996 se convirtió en entrenador del Real Madrid, dirigiendo al equipo durante solo una temporada, pero consiguiendo el título liguero para el equipo blanco.

Tras su año en Madrid, volvió a Italia para dirigir a la Roma y más tarde a la Juventus, pero podríamos decir que estos serían sus peores años como “mister”. Tras estos años repletos de rumores y críticas por parte de los aficionados italianos volvió al Real Madrid en la temporada 2006/2007, y aun ganando la liga fue destituido por el alemán Bernd Schuster.

En la actualidad dirige a la selección de Inglaterra, teniendo una tarea difícil por estar obligado a la clasificación para el Mundial de Sudáfrica, y con la presión de toda la afición inglesa sobre sus hombros.

Curiosidades de Fabio Capello:

Ha ganado el título liguero con todos los equipos que ha dirigido (Milán, Real Madrid, Roma y Juventus).
Fue muy criticado durante su segunda etapa en el Madrid por no sacar a jugadores como David Beckham o Ronaldo.
Fue 32 veces internacional con Italia, y será recordado por su gol en Wembley frente a Inglaterra, el cual dio la victoria al equipo italiano por primera vez en la historia frente a lo ingleses.
Al Milán se le conocía como “Los Invencibles” durante la época que fue dirigido por Fabio Capello.
Como entrenador de la Roma fue criticado por los aficionados debido a los rumores que había sobre su posible fichaje como sucesor de Alex Ferguson en el Manchester United.
Se le considera un entrenador “conservador” y “disciplinado” y a veces hasta “terco”, decantándose por las defensas sólidas.
Ha tenido bastantes disputas con numerosos jugadores, como por ejemplo Antonio Cassano. Capello tiene mucho en cuenta el desarrollo de sus jugadores y sobre todo su comportamiento tanto en los entrenamientos como sobre el terreno de juego.

2008/09/10

JOE COLE



Cuando Joe miró las caras de sus compañeros tras su primer día en el vestuario de Stamford Bridge, supo que lo peor ya había pasado. Joseph John Cole comenzó su carrera como profesional en el West Ham junto a Frank Lampard. Ambos, acabarían unos años después en el Chelsea y se convertirían en dos símbolos del club.
Sin embargo, no todo fue bonito cuando entraron el primer día por la puerta de la que sería su nuevo hogar. Ante sus ojos se encontraban auténticos cracks del fútbol mundial como “la Roca” Desailly o Hernán Crespo. Lo primera prueba que debía de superar todo novato era cantar una canción en el vestuario ante los ojos de todos sus compañeros. Joe eligió “Maybe it´s because I´m a londoner” (“Quizás es porque soy londinense”). Frente a aquel exigente público y junto a él, estaban cantando Lampard y Terry. Tres orgullosos londinenses que observaban como sus compañeros no podían contenerse la risa ante su interpretación y que además se dedicaban a arrojarles bollos de mantequilla.
Desde aquel preciso instante, Joe Cole supo que se había ganado al vestuario y ni Ranieri que quiso mandarle a Rusia, ni su “amigo” Jose Mourinho, ni las lesiones le hicieron olvidar la lección que había aprendido en su primer día: “Intenté sonreír, no deprimirme. Las cosas no son fáciles, son duras”.

2008/08/14

LOS MEJORES CÁNTICOS DE AFICIONES

Aquí va un pequeño pero merecidísimo homenaje al y fútbol inglés y a sus aficiones que con sus cánticos ayudan a que la inglesa sea, a buen seguro, la mejor Liga del mundo. En este vídeo aparecen las aficiones de Cardiff City, Southampton, Hibernian, West Ham, Barnet, Manchester City, Ipswich Town, Crystal Palace, Stoke City, Derby County, Leeds United y como no Liverpool, demostrando que a menudo lo más bello del fútbol no se vive sobre el césped, sino en las gradas.

2008/08/07

USAIN BOLT





Santiago Segurola, Diario Marca (3-8-2008)


Si todo es como parece, en dos semanas Usain Bolt será una celebridad mundial. Sólo tiene que ganar la final de 100 metros, trabajo complicado, pero no imposible. Por algo es el hombre más rápido de la historia. Una victoria transformará su vida: anunciará marcas deportivas, relojes caros y será la imagen de Jamaica, la isla que ha producido sprinters excepcionales, pero ninguno de ellos ha ganado la medalla de oro. Si todo es lo que parece, Bolt viajará en primera clase, le acompañarán abogados, agentes, fisioterapeutas y toda la corte que se adhiere a los grandes campeones. Sin embargo, Bolt era un semidesconocido que mascaba chicle como una ametralladora, un pasajero de 21 años en el vuelo de Londres-Pekín que viajaba en una categoría intermedia, con evidentes dificultades para acomodar su 1,96 de estatura a las estrecheces de su asiento. Nadie le pidió un autógrafo. Una azafata se sorprendió cuando le dijeron que volaba con el hombre más rápido del planeta. “¿Sí, quién es? ¿Ese chico alto de ahí atrás?”.


Diez horas después, Bolt emergió entre los últimos del pasaje que abandonaron el avión. A la salida del finger esperaba un reducido número de periodistas de la televisión y agencias oficiales. Estaban nerviosos porque tenían que obtener imágenes de un famoso al que no conocían. Bolt había viajado con su entrenador Glenn Mills y cuatro acompañantes del equipo jamaicano. Algunos emergieron del avión antes que él. '¿Es él, es él?, ¿eres Bolt?', preguntaban angustiados. Se lo preguntaban a cualquiera de los caribeños. El hombre más rápido del mundo les resultaba anónimo.

(…)

Hasta hace tres meses, Bolt era un prometedor atleta conocido por los más irredentos del atletismo. Sólo había corrido los 100 metros una vez en su vida. Todo ha cambiado en este periodo. Batió el récord del mundo (9,72 segundos) en Nueva York y ha bajado claramente de los diez segundos en todas las carreras que ha disputado. Es una figura del mundillo. Le falta conquistar Hollywood, es decir, los Juegos Olímpicos. Usain Bolt tendrá que medirse con su compatriota Asafa Powell y con el estadounidense Tyson Gay, más veteranos y tan rápidos como él. Las apuestas se inclinan por el joven jamaicano. En Londres se paga 8-5 por su victoria. Hay menos confianza en Gay, recientemente lesionado, y en el magnífico, pero quebradizo, Powell.

(…)

Parapetado con sus auriculares, Usain Bolt observó todo aquello con dos gestos. Primero, sonriente. Después, algo tenso. Las cámaras no dejaban de filmarle. Tendrá que acostumbrarse.

2008/07/28

CARLOS SASTRE

El Tour de Francia ha hecho justicia y ha ganado el mejor:


"Me siento contento por haber realizado el sueño de mi vida"

"Esta victoria es mía y de Chava Jiménez. Él se murió muy pronto, pero me enseñó a ver la realidad del ciclismo y también de la vida"

"Muchas veces soñamos con un triunfo así, en la meta del Tour y nunca lo conseguimos. Hablamos tantas veces de entrar juntos cogidos de la mano... Ese beso significaba que la victoria era también de él, mía y del Chava. Entramos de la mano en la meta"

"Siempre habrá sospechosos en el ciclismo, esa fama no nos la vamos a quitar nunca. Sin embargo, muchos trabajamos con honradez y en silencio"

Y la prensa mundial se ha rendido a los pies de Sastre y del deporte español en general con titulares como:

-En Francia: "Año de gracia español"

-En Italia: "Bella victoria del gregario de lujo"

-En Inglaterra: "Un trabajador honrado ha devuelto la credibilidad al Tour"

-En Rusia: "Hat-trick" español con Pereiro, Contador y Sastre"

-En Japón: "Poderío español"

-En China: "El primer hombre bueno en mucho tiempo"

¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡Enhorabuena Carlos!!!!!!!!!!

2008/07/24

LARRY BIRD



Cuando a Michael Jordan le preguntaron hace unos años acerca de a qué jugador elegiría él para jugarse un tiro decisivo en el último segundo, su respuesta fue clara y concisa: "a Larry Bird".

Nombrar a Larry Bird significa hablar de los Celtics, nombrar a una leyenda. Procedente de una familia pobre en la que su padre era alcohólico y se suicidó tras divorciarse de su madre, Larry jamás hubiera imaginado cuando comenzaba a ser profesional la repercusión que tendría.

Se le comenzó llamando cateto ("el cateto de French Lick, pueblo donde creció"), pero pronto fue conocido como "la gran esperanza blanca". En la década de los 80 la rivalidad entre Lakers y Celtics simbolizada en Larry Bird y Magic Johnson era apasionante haciendo muchísimos adeptos al basket y llegando incluso a darle nombre a varios videojuegos.

Larry tras las Olimpiadas de Barcelona 1992, abandonó el baloncesto. A sus espaldas dejó unos datos impresionantes: fue elegido sexto en el draft del 78 por los Boston Celtics, anotó 21.791 puntos en 897 partidos, ganó tres anillos de la NBA, en 1985 contra los Hawks de Atlanta metió 60 puntos, fue elegido tres veces MVP de la NBA, 3 veces ganador del concurso de triples, 12 All-Stars... y la medalla de oro en Barcelona 92.

Bird ha sido entrenador de los Indiana Pacers, miembro del staff de los Celtics y ha participado en tres películas de las cuales la más conocida es "Space Jam".

Además el conjunto de Boston decidió retirar los dorsales de Robert Parish (00) y de Kevin McHale (32), compañeros de Bird y como no el 33 de Larry Bird que se convertiría en todo un símbolo para mucha gente.

Tal es así que en 2005, un hombre fue condenado en Oklahoma a 30 años de cárcel por un intento de asesinato y robo con arma de fuego. El detenido pidió que le subieran la pena a 33 años, para que su condena coincidiera con el dorsal de su ídolo: Larry Bird.

Y es más, el famoso luchador de Pressing Catch John Cena se ha presentado en el ring en alguna ocasión portando la camiseta de Larry Bird.

Para muchos, el único jugador capaz de ser comparado con Michael Jordan.

2008/07/17

JAVIER OTXOA






“Los médicos pensaron en apagar mis máquinas”


“Pese a mi discapacidad, yo me siento ciclista”


“Si gano un oro en Pekín me acordaré de mis padres y de mi hermano Ricardo”


"He sorprendido a todos"




Javier Otxoa tiene 33 años y muchas ganas de vivir. Sería imposible contar sus inicios en el mundo del ciclismo sin hacer referencia a su hermano gemelo Ricardo. Sin embargo, la vida decidió separarlos un 15 de Febrero de 2001 cuando un coche le arrebató la vida a Ricardo y a Javier le dejó casi al borde de la muerte con una parálisis cerebral que no le ha podido impedir seguir adelante. Pero nada ha vuelto a ser igual en su vida. Javier Otxoa, recordado por todos tras su épica victoria en la cima de “Hautacam” frente a Lance Armstrong, no recuerda nada de su hazaña, tan sólo las imágenes que su madre le ha enseñado. Más de 800 puntos de sutura repartidos por todo su cuerpo, sin medio pulmón, con cortes en el nervio ciático y con importantes fracturas en la tibia y en el peroné, y aquí está. El ciclismo no ha terminado aún para él. Tras muchas horas y días de rehabilitación y la ayuda del equipo Saunier Duval-Prodir que le ha dado ropa y bicicleta, Javier es hoy uno de los deportistas más destacados del panorama paralímpico español. A menudo, le dicen que no parece un corredor discapacitado y es que es todo un ejemplo de entrega y superación. Actualmente es el campeón del mundo en ruta y contrarreloj. En Atenas consiguió dos medallas (un oro y una plata) y en Pekín luchará por más, seguro. Porque no todos son villanos dentro del ciclismo, también quedan algunos héroes como el gran Javier Otxoa.

2008/07/12

UNA DÉCADA ATRÁS

Hoy hace 10 años de la final de la Copa del Mundo entre Francia y Brasil en la que Zidane comenzó a mostrarse como uno de los mejores jugadores del planeta con sus dos goles que hacían a la selección francesa campeona del mundo. Una década después, Zidane ya ha abandonado el fútbol profesional, pero los amantes del fútbol solo podemos seguirle dando las gracias.

2008/07/09

GARY LINEKER




PUBLICADO POR CARLOS CRUZ:



Una de las estrellas del fútbol mundial, durante los años 80, fue el jugador inglés Gary Winston Lineker, más conocido como Gary Lineker. Fue considerado uno de los mejores delanteros centro de su época, destacando por su puesto su capacidad goleadora, destacando tanto con la cabeza como con ambos pies, lo que le convertía en un increíble animal de área.


Gary Lineker nació en Leicester (Inglaterra) el 30 de Noviembre de 1960. Debutó en la Premier League inglesa a los 19 años en el club de su ciudad natal, donde en tan solo 2 años y a su joven edad, marcó 50 goles, lo que hizo que fuera pretendido por grandes clubs europeos. No se fue de la liga inglesa y fichó por el Everton en 1985 (equipo de la ciudad de Liverpool) donde ganó la Liga y la Copa de Inglaterra, marcando 39 goles.
En 1986 se celebraba el Mundial de Fútbol de Méjico, el cual, Lineker no podrá borrar de su mente al igual que la gran mayoría de los amantes al fútbol. En este campeonato
Inglaterra apostaba por llevarse la Copa de Mundo, pero en cuartos de final se enfrentaron a Argentina, mejor dicho al Dios del fútbol, Maradona, quien ayudado por la mano de Dios y por el gol de todos los tiempos apeó a los ingleses. Lineker fue el máximo goleador del Mundial y por ello se llevo la Bota de Oro.
Lineker dijo en una entrevista que tras el segundo gol de Maradona le dieron ganas de aplaudir, única vez que lo habría hecho por un gol contrario.
Ese mismo año fichó por el F.C. Barcelona, donde mostró su olfato goleador durante las dos primeras temporadas, pero en la última bajó su marca debido a que por órdenes de Johan Cruyff, desempeño la tarea de extremo izquierdo, ya que el juego del inglés no entraba entre los planes del entrenador holandés.
En 1989 volvió a Inglaterra donde ofreció sus servicios como artillero al Tottenham Hotspur.
Después se fue a Japón para terminar su carrera como futbolista, tras una oferta multimillonaria. En 1992 dijo adiós al deporte que tanto amaba y pasó a ser periodista deportivo hasta la actualidad, donde le hemos podido ver, por ejemplo, el pasado mes presentando la
Eurocopa 2008 para la televisión inglesa.


CURIOSIDADES DEL GOLEADOR:


En total, metió 244 goles. Con la selección inglesa metió 48 goles en 80 partidos (es el segundo máximo goleador de Inglaterra tras Bobby Charlton; incluso tuvo un penalti en la Eurocopa del 92 para empatar con el mítico Charlton, pero lo falló).
Le hizo un hat-trick al Madrid en una victoria por 3-2.
En dos ocasiones metió cuatro goles en un partido con la selección inglesa.
Juega muy bien al golf.
Su segundo nombre es Winston porque nació el mismo día que Winston Churchill (30 de noviembre).
Solía frecuentar un restaurante en la playa de la Barceloneta para comer paella.
Habla muy bien español y japonés.
Pero tal vez una de las cosas por la que será recordado, es la mítica frase que pronunció en el Mundial de Italia 90, donde tras la derrota de Inglaterra frente a Alemania, dijo: "El fútbol es un deporte que inventaron los ingleses, juegan once contra once, y siempre gana Alemania".

2008/07/04

FRASES CÉLEBRES DE JOHN BENJAMIN TOSHACK




John Benjamin Toshack comenzó su carrera de futbolista en el Cardiff City y después pasó a jugar en el Liverpool, anotando allí casi un centenar de goles que pudieron ser más de no haber sido por sus frecuentes lesiones que le acabaron llevando al Swansea City donde ejercía de jugador-entrenador. Allí, consiguió llevar al equipo desde la cuarta división a la primera en tan solo 4 años. Como entrenador ha sido un auténtico trotamundos entrenando a la selección de su país, Gales, en la Portugal al Sporting de Lisboa, en Turquía al Besiktas, en Francia al Saint-Étienne, en Italia al Catania, pero ha sido en España donde ha entrenado a más equipos: Real Madrid, Real Sociedad, Deportivo de la Coruña y Murcia, dejando para el recuerdo de los aficionados su osado humor y sus habituales ironías.



“Mis jugadores han corrido hoy por el campo como pollos sin cabeza. Es difícil hacerlo peor.”

"He sudado más en el banquillo que algunos en el campo."

"Soy un cabrón simpático.”

"Hay más posibilidades de ver a un cerdo volando por encima del Bernabéu de que yo rectifique."

"Los lunes siempre pienso en cambiar a diez jugadores, los martes a siete u ocho, los jueves a cuatro, el viernes a dos, y el sábado ya pienso que tienen que jugar los mismos cabrones."

"Con las portadas de los periódicos sólo suelo estar de acuerdo con la fecha y con el precio. He hablado con los jugadores de toda esta mentira y gilipollez que está saliendo."

“Si me pagan, me voy.”

"Benito Floro es un buen entrenador, pero no tiene ni zorra idea de fútbol."

"Todos los entrenadores son despedidos, pero es mejor ser despedido por el Real Madrid que por otro club."

"Para mí es: agua en espalda de pato” (Así expresó Toshack lo poco que le importaba lo que pensaran de él).

“Jimmy Hasselbaink es como Joe Frazier y Anelka es como Mohamed Alí, flota como una mariposa y pica como una abeja."


"¿Chernobil?, creía que era un lateral izquierdo del Dimano de Kiev.”

"En mi anterior etapa me criticaban por no lavar la ropa sucia dentro del vestuario, pero es que llevaba tres meses lavándola y no se secaba nunca."

"Si quieres cocinas una tortilla con jamón y no tienes jamón, te tienes que conformar con una simple tortilla.”

"Hace unos días estuve en Vallecas viendo un partido: saca el portero, un jugador le da de cabeza y el posterior remate sale fuera del campo y se cuela por la ventana del baño de una casa."

2008/06/30

¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡ PUDIMOS !!!!!!!!!!!!!!!!





Hoy, en verdad, sobran las palabras. Cuantas generaciones han esperado este momento, cuantos sueños rotos hasta llegar aquí, pero por fin!!!!!!!!!
Porque esta victoria se le podríamos dedicar a los que se burlaban de que éramos bajitos y nuestro himno no tiene letra, al codo de Tassoti, a Gamal Ghandour, a 44 años de mala suerte... pero no.
Este es el triunfo del buen fútbol, del bloque unido, de chavales humildes que se acuerdan del sufridor pueblo español y de otros que no tuvieron tanta suerte como ellos, como el bueno de Arconada, e incluso de los que ya no están entre nosotros, como Antonio Puerta o Genaro Borrás, pero que donde quiera que estén, sabrán que este título también les pertenece a ellos.
SIMPLEMENTE GRACIAS

2008/06/19

ENTREVISTA A GABRIEL HEINZE




[ 25 ABRIL 2008 - DIARIO AS ]




Las marcas de tacos en sus piernas definen su fútbol y sus declaraciones la personalidad de un argentino que en sólo nueve meses se ha hecho el 'jefe' del vestuario madridista.



¿Heinze es bueno defendiendo y malo atacando?

A mí de chiquito me dijeron que iba a ser defensor y el defensor tiene que defender bien. En cuanto a la palabra "malo" si yo fuera malo, no estaría en el Madrid. Sé mis limitaciones, pero no creo que haya ningún futbolista malo en el Madrid.


¿Dónde disfruta más, de lateral izquierdo o de central?

Cuando uno va creciendo en edad se va tirando para el medio y eso es normal, pero me gustan las dos posiciones.


¿Quién es su central referente en el fútbol?

Para mí, el mejor central del mundo es Roberto Ayala. No va a haber otro igual. Me ha marcado porque le he visto hacer cosas que no he visto a otro. Es un ejemplo a seguir. Pasé seis años a su lado y me enseñó un montón.


¿Heinze se siente tranquilo con Casillas detrás?

Sí, tenemos broncas normales, pero es fenomenal. Lo veo muy bien. En un campo de fútbol hay que tener problemas, gritar, y si hay que mandar a la mierda a un compañero para que espabile, hay que hacerlo. Después del partido se acabó todo. Yo no soy quién para descubrir a Iker. Está entre los mejores del mundo.


¿Cuál es el mejor consejo que le ha dado su padre?

Decir la verdad, aunque haya un precio muy caro que pagar.


¿Y eso en la vida no trae muchos problemas?

Sí, trae muchos problemas y a mí me los trajo, pero a la larga uno saca provecho. Como yo digo, hasta el día de hoy me voy a casa a dormir tranquilo.


¿Quién es su espejo?

Mi gran ídolo fue Diego. Maradona me hizo sentir cosas en la piel que no me hizo sentir ningún futbolista. Tengo una buena relación con él.


¿Cuál es el jugador que más le ha sorprendido del Madrid?

Gago, porque le veo aquí y me animo a decir que ese chico va a tener un nombre en este Madrid. No sé si yo podría cargarme el equipo a las espaldas como está haciendo él. Tiene encima la comparación con Redondo y eso es muy jodido para un chico. Tiene una madurez increíble.


¿Cuál es el jugador al que más le ha costado marcar en su vida?

Una de las peores tardes que viví fue contra Brasil con Ronaldo enfrente. Hace un par de años. Tenía unas cualidades impresionantes.

2008/05/12

EL PARTIDO DE LA MUERTE




Año 1942, Segunda Guerra Mundial, las tropas nazis han invadido la URSS y ocupan Kiev, capital ucraniana. Josif Kordik, dueño de la Panadería Nº 3, almuerza en un restaurante cuando divisa en la vereda del frente a Nikolai Trusevich, arquero del popular Dínamo. La guerra ha obligado a disolver el equipo y sus jugadores se han dispersado. El gigante Trusevich -hambriento y muerto de frío- recién ha salido de un campo de prisioneros y deambula sin saber dónde dormir. La reacción natural del hincha habría sido pedirle un autógrafo al ídolo. Kordik no sólo hace eso: le ofrece trabajo como barrendero. Gracias a Trusevich recluta en su fábrica a una docena de las mayores estrellas del balompié local. Los desesperados cracks reciben comida y techo cuando el país está en ruinas.




Hasta aquí podría ser una historia ejemplar. Pero Kordik no es un tipo misericordioso y aprovecha su poder para crear un equipo personal que entrena en el patio de la panadería. Simpatizantes comunistas, los jugadores deciden que su camiseta sea de un color rojo furioso. Así nace el FC Start, una verdadera selección de Kiev que sin saberlo camina al matadero. “No tenemos armas, pero venceremos en la cancha a los fascistas bajo los colores de nuestra bandera”, proclama el arquero Trusevich antes del primer partido oficial, que juegan con botas de trabajo y overoles recortados.




Los nazis que usaron al fútbol como instrumento de propaganda, quisieron organizar el abortado Mundial de 1942 y dos semanas antes de la caída de Berlín aún se jugaban partidos de Copa. Un equipo de la anexada Austria, el Rapid de Viena, figura como campeón de la temporada 1941 del balompié alemán. En cada país ocupado se organizaron torneos para brindar a la población una falsa sensación de normalidad. Eso sucedió en Ucrania. En la extraña liga creada en 1942 participaron seis cuadros. Cuatro representaban a ejércitos del Eje. El quinto era el Rukh, formado por colaboracionistas locales; el sexto, el FC Start, que en el primer partido aplastó por 7 a 2 a sus compatriotas.




Kordik los había obligado a participar pese al evidente riesgo. La caridad de sus compatriotas les permitió comprar calcetines y pantalones cortos para los siguientes encuentros. Sin querer, el Start se había convertido en símbolo de la resistencia y en un buen negocio. Jugando en un pequeño y atiborrado estadio siguió goleando sin piedad a sus rivales. El 6 de agosto se coronó campeón invicto humillando por 5 a 1 al Flakelf, el invencible seleccionado de la Luftwaffe. Al día siguiente los alemanes tapizaron Kiev con carteles que anunciaban una innecesaria revancha, que se jugaría dos días después. Ese caluroso domingo 9 de agosto, el Estadio Zenit estaba repleto. En la tribuna, oficiales nazis; en las galerías, el pueblo ucraniano custodiado por soldados y mastines. El árbitro advirtió al Start que debía saludar a sus rivales con un sonoro “Heil, Hitler”. En vez de ello, en la cancha los ucranianos se golpearon el pecho y gritaron a la usanza comunista.




El primer tiempo fue un festival de patadas que el arbitro no quiso ver. Trusevich permaneció varios minutos inconsciente luego de ser golpeado en la cabeza y, sin arquero, los germanos abrieron la cuenta. Pese al robo, los de rojo se fueron al descanso venciendo por tres a uno, con dos tantos del goleador Ivan Kuzmenko. Las graderías hervían y el comandante de ocupación Eberhardt era insultado por un verdadero coro popular.
En el entretiempo, un oficial nazi entró al camarín del Start. “Deben comprender las consecuencias de sus actos, si ganan, no queda nadie vivo”, les advirtió. Sin embargo el orgullo fue más fuerte y los rojos vencieron por 5 a 3. El árbitro suspendió el partido después de que Aleksei Klimenko, delantero ucraniano, gambeteó a medio equipo rival, llegó hasta la línea de gol y en vez de anotar se dio vuelta y pateó hacia el centro del campo. La multitud enloqueció.



Extrañamente, el fin de semana siguiente el FC Start volvió a jugar y goleó por 8 a 0 al Rukh. Pero dos días después nueve de sus jugadores fueron detenidos por la Gestapo y acusados de sedición. El volante Nikolai Korotkykh fue ejecutado en el acto: su propia hermana lo había denunciado como espía ruso. Tras semanas de torturas el resto fue enviado al tenebroso campo de concentración de Siretz. Luego de un ataque de partisanos ucranianos se ordenaron fusilamientos selectivos como amedrentamiento. Kuzmenko, Klimenko y el arquero Trusevich fueron ejecutados. Este último murió con su camiseta puesta gritando “¡el deporte rojo nunca morirá!”. Sus cuerpos fueron lanzados a un barranco.




Sólo cuatro miembros del FC Start sobrevivieron hasta la liberación rusa. Lo que vino fue absurdo. Autoridades estalinistas los acusaron de traición por confraternizar con el enemigo y sólo salvaron la vida jurando guardar silencio para siempre. Pero su leyenda crecía en Ucrania y en los años 60 salió a la luz. Tras la caída de la URSS se conoció la verdad. Makar Goncharenko era el único miembro del FC Start que aún vivía y por fin pudo hablar. Poco antes de fallecer en 1996 conversó con el periodista inglés Andy Dougan, autor del libro “Dínamo: Defendiendo el honor de Kiev”. El viejo lateral tenía la película muy clara y no se creía un héroe: “Mis amigos no murieron porque fueran grandes jugadores, murieron como tantos otros porque dos regímenes totalitarios se enfrentaron. Estábamos condenados a ser víctimas de una masacre a gran escala”.




En Ucrania, los jugadores del FC Start hoy son héroes patrios y su ejemplo de coraje se enseña en los colegios. En el estadio Zenit una placa reza “A los jugadores que murieron con la frente en alto ante el invasor nazi”. Y quienes conservan una entrada del partido más triste de la historia tienen asegurado de por vida el pase gratis para alentar al Dínamo de Kiev. En los escalones de la cancha hay un monumento que recuerda a los héroes del Start, el equipo al que nadie venció entre 1941 y 1942. Una foto los recuerda y la leyenda queda grabada en la frase que se lee debajo: “De la rosa sólo nos queda el nombre”.

2008/05/05

EMPAPADOS DE GLORIA








Juanma Trueba 05/05/2008 DIARIO AS



Lo necesitaba la Liga y lo requería el campeón. No existe un torneo mediocre con un final así. No hay un equipo mediano con una determinación tan grande. El Madrid ha ganado su 31ª Liga y la ha conectado con todas las demás, con su historia fabulosa, con esa leyenda que niega la rendición por encima de cualquier adversidad. Que nadie lo olvide: el uniforme es blanco para llenarlo de barro y de sangre. Y así terminaron las camisetas anoche. Manchadas de gloria. De campeón.



El guión fue brutal y se guardó un desenlace grandioso, que me perdone Osasuna. El Madrid perdía 1-0 a siete minutos del final, rasgado por un penalti absurdo, palmeo de Heinze. A tres de la conclusión, Robben empató con un cabezazo que pertenecía a Van Nistelrooy. A 120 segundos del final se obró el milagro. Diarra avanzó como un soldado entre el fuego de morteros y se derrumbó en la frontal, exhausto y acribillado. Entonces Sergio Ramos abrió a Higuaín y el chico marcó en un gol todos los goles que había fallado antes, cincuenta o mil. El jugador que disparaba por encima del arco iris cargó en su pierna derecha toda la rabia por las dudas ajenas, por los comentarios que duelen. Y el balón que salió de allí fue de fuego y revancha. Imparable, por tanto.



La historia se resolvió en ese golpe final, pero hubo un momento clave. Después de una primera parte controlada por Osasuna, el partido debía estallar en la segunda mitad y lo hizo. Había mucha emotividad, excesiva tensión, demasiado en juego. Y fueron cayendo los más débiles. Primero, Cannavaro. A los 20 segundos de la reanudación, el napolitano derribó por detrás a Plasil y vio la segunda tarjeta amarilla.



El Madrid perdió un defensa, pero ganó algo mucho más importante: heroismo. En el mismo instante de la expulsión, su partido dejó de ser mediocre para convertirse en épico. Y así quiso responder el equipo, con grandeza, al límite de sus fuerzas. Empapado por el torrente que caía del cielo.



La expulsión era una oportunidad para redimir un partido y para exaltar una Liga. Para olvidar los minutos anteriores y empezar de nuevo. Hasta entonces, Osasuna había dominado el juego y el escenario. Sin despreciar los choques, se apoderó del balón y cayó en su paradoja. El equipo recurre a los valores de la tribu para hacerse notar (pelea, coraje, mordiscos), pero su fútbol no es ese. Osasuna, su juventud, tiene calidad y recuerda en ese sentido al Athletic y a sus jóvenes, cuyo carácter mítico se define en los poemas a golpe de pelotón que los arrollo, aunque hoy esos chicos se expresan a ras de hierba.



Con el partido en llamas, Schuster subió la apuesta: retiró a Raúl por Higuaín. A continuación se despeñó el partido. Heinze cometió penalti y al caer tuvo suerte, porque le pisotearon la mano izquierda y la sangre le pringó la camiseta. Puñal marcó. Arreciaba la lluvia. Y se cocía el barro.



La reacción del Madrid fue furiosa. Higuaín sacó una falta y Robben marcó el primer gol de cabeza de su vida. Lo que vino recordó a un huracán y Osasuna no acertó a cerrar las puertas porque las puertas ya habían volado.



Cuando Higuaín controló el último balón ya lo tenía todo planeado: dejarse el alma. Lo necesitaba él, la Liga y el campeón.